Кэлхун Джон
Кэлхун Джон с мышами

Эксперимент заключал в себе создание для мышей райских условий: безграничные запасы пищи, отсутствие внешних отрицательных факторов и болезней, достаточно пространства для размножения. По результатам эксперимента вся колония мышей вымерла. Почему? Что мы прояснили для себя?

Кэлхун Джон
Кэлхун Джон с мышами

Джон Кэлхун, американский ученый-этолог, провел ряд интересных экспериментов в 60–70-х годах ХХ века. В качестве подопытных Кэлхун всегда выбирал грызунов, хотя целью исследований было предсказание будущего для человеческого общества при определенных условиях. В результате многочисленных опытов над колониями грызунов, Кэлхун сформулировал новый термин, «поведенческая клоака» (behavioral sink), описывающее усугубление и распространение отклоняющихся, патологических форм поведения мышей в условиях скученности, переход к деструктивному и девиантному поведению. Благодаря своим исследованиями Джон Кэлхун приобрел известность в 60-е годы, так как многие люди в западных странах, переживавших послевоенный бэби-бум, стали задумываться о том, как перенаселение повлияет на общественные институты и на каждого человека в частности.

Кэлхун Джон
Кэлхун Джон с мышами

В 1972 году, Кэлхун совместно с Национальным институтом психического здоровья (NIMH) провел самый примечательный эксперимент в своей карьере, который заставил задуматься о будущем целое поколение людей. Целью эксперимента «Вселенная-25» был анализ влияния скученности на поведенческие паттерны грызунов. Кэлхун создал настоящий рай для мышей в условиях лаборатории. Был создан бак размерами два на два метра и высотой полтора метра, откуда грызуны не могли выбраться. Внутри «жилища» поддерживалась постоянная комфортная для мышей температура (+20 °C), изобилие еды и воды, созданы многочисленные гнезда для самок. Каждую неделю бак чистили, в баке отсутствовали хищники, проводились профилактические меры против эпидемий. Подопытные мыши были под постоянным контролем ветеринаров, состояние здоровья грызунов постоянно отслеживалось. Система обеспечения кормом и водой была очень продумана, 9500 мышей могли бы одновременно питаться, не мешая друг другу, и 6144 мышей пить воду, также не испытывая никаких проблем. Пространства для размножения мышей было более чем достаточно, первые проблемы отсутствия укрытия могли возникнуть только при достижении численности популяции свыше 3840 особей. Однако такого количества подопытных никогда в баке не было, максимальная численность популяции отмечена на уровне 2200 мышей.

Эксперимент начался с момента помещения внутрь бака четырех пар здоровых мышей, которые через непродолжительное время уже освоились, «оценили» благоприятную внешнюю среду и начали ускоренно размножаться. Стартовый перил Кэлхун назвал стадия А, с момента рождения первых детенышей началась вторая стадия B. Это стадия экспоненциального роста численности популяции в баке в идеальных условиях, число мышей удваивалось каждые 55 дней. Начиная с 315 дня проведения эксперимента темп роста популяции значительно замедлился, теперь численность удваивалась каждые 145 дней, что ознаменовало собой вступление в третью стадию C. В этот момент в баке проживало около 600 мышей, сформировалась определенная «иерархия» и определенная социальная жизнь. Меньше стало места для проживания.

Мышиный рай
“Мышиный рай”

Появилась категория «изгоев»,  множество молодых самцов которых выгоняли в центр бака, на них часто нападали другие мыши. Отличить группу «изгоев» можно было по искусанным хвостам, выдранной шерсти и следам крови на теле. Отверженные мыши состояли, прежде всего, из молодых особей, не нашедших себя в колониях по периметру загона. Проблема отсутствия подходящих социальных ролей была вызвана тем, что в идеальных условиях бака мыши жили долго, стареющие мыши не освобождали места для молодых грызунов. Поэтому агрессия была направлена на новые поколения особей, рождавшихся в баке. После «изгнания» самцы ломались психологически, проявляя либо чрезмерную агрессию или полную пассивность, началось распространение гомосексуальности и пансексуальности.

Беременные самки, становились все более нервными, так как в результате роста пассивности среди самцов они становились менее защищенными от атак. Что в результате вылилось, что самки стали проявлять агрессию, часто драться, защищая потомство. Однако агрессия удивительным образом не была направлена только на окружающих, не меньшая агрессивность проявлялась по отношению к своим детям. Часто самки убивали своих детенышей и перебирались в верхние гнезда, становились агрессивными отшельниками и отказывались от размножения. В результате рождаемость значительно упала, а смертность «молодняка» достигла значительных уровней.

Мышь

Вскоре началась последняя стадия существования «мышиного мира» — стадия D или стадия смерти, как ее назвал Джон Кэлхун. Символом данной стадии являлось разрастание популяции Символом этой стадии стало появление новой категории мышей, получившей название «красивые». К ним относили самцов, демонстрирующих нехарактерное для вида поведение, отказывающихся драться и бороться за самок и территорию, не проявляющих никакого желания спариваться, склонных к пассивному стилю жизни. «Красивые» (beautiful ones) только ели, пили, спали и очищали свою шкурку, избегая конфликтов и спаривания. Исследователя поразило отсутствие желания у «красивых» спариваться и размножаться, среди последней волны рождений в баке «красивые» и самки-одиночки, отказывающиеся размножаться и убегающие в верхние гнезда бака, были большинством.

Средний возраст подопытных на последней стадии существования «мышиного рая» составил 776 дней, что на 200 дней превышает верхнюю границу репродуктивного возраста. Смертность среди молодых особец составила 100%, количество беременностей было незначительным, а вскоре составило 0. Вымирающие мыши практиковали гомосексуализм, девиантное и необъяснимо агрессивное поведение в условиях избытка жизненно необходимых ресурсов. Грызуны стремительно вымирали, на 1780 день после начала эксперимента умер последний обитатель «мышиного рая». Хотя итог эксперимента прояснился раньше, когда в баке остались мыши, которые уже вышли из репродуктивного возраста.

Еще на третьей стадии, Д. Кэлхун при помощи коллеги доктора Х. Марден провел ряд экспериментов. Из бака были изъяты несколько групп мышей и были перемешены в столь же идеальные условия, но при условиии минимальной населенности и неограниченного свободного пространства. Никакой скученности и внутривидовой агрессии. По сути, «красивым» и самкам-одиночкам были воссозданы условия, при которых первые 4 пары мышей в баке экспоненциально размножались. Но к удивлению ученых, «красивые» и самки-одиночки свое поведение не поменяли, отказались спариваться, размножаться. В результате не было новых беременностей и мыши умерли от старости. Подобные одинаковые результаты были отмечены во всех переселенных группах. В итоге все подопытные умерли, находясь в идеальных условиях.

Джон Кэлхун по итогам эксперимента создал теорию двух смертей. «Первая смерть» — это смерть духа. Когда новому потомству не стало находиться места в социальной иерархии «мышиного рая», то наметился недостаток социальных ролей в идеальных условиях с неограниченными ресурсами, возникло открытое противостояние взрослых и молодых грызунов, увеличился уровень немотивированной агрессии. Растущая численность популяции, увеличение скученности, повышение уровня физического контакта, всё это, по мнению Кэлхуна, привело к появлению особей, способных только к простейшему поведению. В условиях идеального мира, в безопасности, при изобилии еды и воды, отсутствии хищников, большинство особей только ели, пили, спали, ухаживали за собой. Мышь – простое животное, для него самые сложные поведенческие модели – это процесс ухаживания за самкой, размножение и забота о потомстве, защита территории и детенышей, участие в иерархических социальных группах. От всего вышеперечисленного сломленные психологически мыши отказались. Кэлхун называет подобный отказ от сложных поведенческих паттернов «первой смертью» или «смертью духа». После наступления первой смерти физическая смерть («вторая смерть» по терминологии Кэлхуна) неминуема и является вопросом недолгого времени. В результате «первой смерти» значительной части популяции вся колония обречена на вымирание даже в условиях «рая».