Космический салат
Космический салат

Шесть космонавтов живущих сейчас на Международной Космической Станции стали первыми людьми съевшие еду выращенную в космосе. Подробнее об этом событие Жизнь на МКС: Космический салат. Красный салат ромэн, замороженный, обычно всегда есть в рационе, однако это далеко не первая еда выращенная в космосе. В течение десятилетий, NASA и другие космические агентства экспериментировали с посадкой растений в космосе, но весь урожай всегда отправлялся на Землю для изучения.

Уже существующие технологии

Большое количество открытых технологий по выращиванию растений в космосе нашли свое применение на рынке сельского хозяйства Земли.

ORBITEC к примеру, в сотрудничестве с Космическим Центром Кеннеди разработали систему известную как Veggie, благодаря которой был получен урожай «космического» салата. Разработанные технологии высоко эффективной системы освещения, полученные в ходе проекта, доступны для производителей на Земле.

Технология освещения LED, КПД которой очень высоко, может быть использована для различного типа растений, благодаря способностью «адаптироваться» к различным растениям. Система может распознавать находящиеся рядом растения и включить нужные лампы. Это позволяет экономить до 60% энергии, в сравнение с традиционными системами освещения парников.

National Space Biomedical Research Program (NSBRI), группа финансируемых NASA учреждений, заметили что LED может «производить» волны определенной длинны. Команда построила прототип системы освещения и обнаружила, что в зависимости от длинны волн, растения могут «бодрствовать» или «спать».

Таким образом, Космический Центр Кеннеди в партнерстве разработал первую систему освещения LED для МКС. Вскоре после этого, несколько ученых основали компанию Lighting Science, которая разработала LED лампочки для домашнего использования. Различное освещение может увеличить или уменьшить выработку мелатонина, что вызывает чувство бодрости  и сонливости соответственно. Частично начали использовать систему для выращивания растений. Еще один способ применения, использование для освещения в прибрежной зоне, где оно не будет дезориентировать морских черепах, так как свет похож на естественный.

Проблема, с которой сталкиваются при выращивание в теплице стандартна для космоса и Земли – это этилен. Газ выделяют растения, он ускоряет созревание фруктов и овощей. Ускоренное созревание означает быстрое сгнивание. Исследователя из Wisconsin Center for Space Automation and Robotics, в партнерстве с NASA, выяснили, как справиться с этой проблемой в 90-х годах, что провело к производству коммерчески успешной линейки продукции. Систему очистки этилена они разработали для полета шаттла в 1995 году, позже они лицензировали технологию и начали производить AiroCide.

AiroCide
AiroCide

 

Система оказалась способна уничтожать не только этилен и другие летучие соединения, но и воздушные бактерии, плесень, грибки, вирусы и неприятные запахи. AiroCide сейчас широко используются в ресторанах, магазинах, на производстве и встраивается в холодильники.

Так же AiroCide используется в больницах, лабораториях, школах, госпиталях и детских садах. В 2013 году стала доступна домашняя версия, которая сразу же стала хитом.

Другой продукт NASA позволяет определять когда необходимо поливать растения. Космонавты на борту МКС не имеют возможности и времени на постоянную проверку посадок растений, поэтому спонсируемый NASA центр AgriHouse разработал датчик, который измеряет толщину листа, определяет содержание воды и автоматически при необходимости поливает. Такой сенсор помогает экономить от 25% до 45% процентов воды, используемой при поливе.

Датчик AgriHouse
Датчик AgriHouse

В 2012 году, AgriHouse представил датчик, который крепится к растению и отправляет текстовое сообщение на компьютер, когда необходим полив.

В конце 80-х AgriHouse, используя исследования BioServe (отдел NASA), разработал аэропонный метод выращивания растений без почвы. Выращенные таким образом растения требуют гораздо меньше воды и удобрений, не нужно пестицидов, намного реже подвержены болезням и растут в три раза быстрее, чем, если растить традиционным способом.

Еще больше космических новостей:

Спин-офф NASA. Какие космические технологии делают лучше жизнь на Земле

Официальные аккаунты NASA в Tumblr

NASA готовит рой микроспутников CubeSat к Луне

NASA показало фотографию обратной стороны Луну на фоне Земли

NASA представило карты Плутона и Харона

Видео стыковки «Союза» с МКС